LAS SOMBRAS DE SATURNO, POR LA SONDA CASSINI

Increíbles fotografías que nos dejó la misión Cassini, fue tomada cuando la nave se deslizó en las sombras de Saturno y pudo obtener está maravillosa perspectivas del planeta Saturno. Podemos observar que los poderosos rayos del sol son eclipsados por el propio planeta, las cámaras de Cassini aprovecharon esta postal que nos dejó una visualización verdaderamente única. Está fotografía permitió a los científicos de la NASA poder observar los detalles majestuosos de los anillos y todo su sistema en medida que son retro iluminados por el sol. Otra curiosidad es que desde esta perspectiva nuestro querido Planeta tierra pudo ser fotografiado desde el sistema solar exterior por tercera vez ya que la primera había sido la misma nave (Cassini) que desde la órbita de Saturno pudo ofrecer a la humanidad una vista desde lo más lejos que se puede observar. Estas imágenes fueron conformadas por 141 capturas de la nave, fueron tomadas con filtros espectrales rojo, verde y azul de la cámara, eso ayudo a que se creara esta vista de color natural. En la fotografía ilustrada siguiente podemos observar algunas de las lunas del gigante gaseoso y uno que otro planeta incluyendo nuestro querido planeta Tierra junto con nuestra luna.

CONJUNCIÓN JUPITER Y SATURNO, LOS GRANDES PLANETAS BRILLARÁN

Este 21 de diciembre 2020 se verá la conjunción de los plaetas más grandes del Sistema Solar, visto desde la Tierra, la última conjunción en la que brillaron tan cerca fue en el año 1623, aunque para ese entonces por su posición cercana en el cielo respecto al Sol fue muy difícil de observarse, anterior a esta fecha y en donde estuvieron aún más brillantes que este año, fue en el año 1226. ¡Hoy es una magnífica oportunidad para observarlo y no se repetirá hasta 2080!, las conjunciones entre estos planetas se dan cada 20 años, pero las dos siguientes serán similares a la del 2000, que lamentablemente fue muy poco visible y estuvieron más distantes en el cielo. No te la puedes perder, el fenómeno astronómico se vera en dirección de la puesta del Sol a penas empieza a oscurecer, solo tienes unas 2 horas para verlo, Júpiter es el más brillante y Saturno aparece a su lado. Visible desde cualquier país, con un cielo despejado, estarán separados por solo 0,1 grados, visibles desde todo el mundo en el cielo crepuscular occidental.

Horarios:

  • Guatemala: 17:38 p. m.
  • Lima, Perú: 7.30 p. m.
  • Buenos Aires, Argentina: 21.00 p.m.
  • La Paz, Bolivia: 8.00 p.m.
  • Santiago, Chile: 9.50 p.m.
  • Madrid, España: 6.50 p.m.
  • Bogotá, Colombia: 6.50 p.m.
  • Ciudad de México: 7.00 p.m.
  • Caracas, Venezuela: 7.10 p.m.
  • Quito, Ecuador: 8:00 p.m.

39 AÑOS DE LA VISITA A SATURNO POR VOYAGER 2

Un 25 de agosto de 1981 la nave espacial Voyager 2 de la NASA hizo una segunda visita, la más cercana, al lejano planeta Saturno, «el de los anillos», la primera fue por Pionner 11 en 1979. Con esta expedición Voyager 2 descubrió gran información, una visión diferente de las lunas del planeta, cada una con características diferentes, como Tetis, Rea, Dione y Lapeto, en donde se observó evidencia de actividad geológica pasada y que su luna Encélado aún mantenía activa dicha actividad. Pero el mayor objetivo de Voyager era Titán, la luna más grande de Saturno, descubriendo que su atmósfera se compone principalmente de nitrógeno, con un pequeño porcentaje de metano y otros hidrocarburos complejos, como etano, propano y acetileno, lo que hace que su atmosfera sea bastante densa. Otros importantes descubrimientos fue lograr medir la velocidad del viento, temperatura y la densidad de la atmósfera de Saturno.

Para que Voyager 2 tuviera éxito y llegara a tener un acercamiento a Titán, primero Voyager 1 y su equipo de planeación trazaron el camino a través del sistema de Saturno lo que proporcionó el impulso gravitacional necesario para su exitoso viaje espacial, con lo que Voyager 2 logró su exitoso viaje descubriendo también 4 lunas nuevas, reveló cómo la atracción gravitatoria de estos satélites provoca ondulaciones en los anillos y descubriendo nuevos anillos delgados y débiles. En un principio Voyager 2 tenía como misión principal llegar a Urano, pero Titán fue aún más ambicioso.

LUNA HYPERION DE SATURNO

Una impresionante imagen de la luna Hyperion de Saturno, la cual ha sido coloreada, revela detalles nítidos en la extraña superficie de la luna. Las diferencias de color podrían representar diferencias en la composición de los materiales de la superficie. Está vista se obtuvo durante el sobrevuelo cercano de Cassini el 26 de septiembre de 2005. Hyperion tiene un tinte notablemente rojizo cuando se ve en color natural. El color rojo se atenuó en esta vista de falso color, y se mejoraron los otros tonos, para que las variaciones de color más sutiles en la superficie de Hyperion sean más evidentes.

Los científicos de Cassini piensan que la apariencia inusual de Hyperion se puede atribuir al hecho de que tiene una densidad inusualmente baja para un objeto tan grande, lo que le da una gravedad superficial débil y una alta porosidad. Estas características ayudan a preservar las formas originales de los cráteres de Hyperion al limitar la cantidad de eyección de impacto que recubre la superficie de la luna. Los impactadores tienden a crear cráteres al comprimir el material de la superficie, en lugar de expulsarlo. Además, la débil gravedad de Hyperion y, en consecuencia, la baja velocidad de escape, significa que la pequeña eyección producida tiene una buena posibilidad de escapar de la luna por completo.

Las imágenes tomadas con filtros espectrales infrarrojo, verde y ultravioleta se combinaron para crear esta vista. Las imágenes fueron tomadas con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini a una distancia de aproximadamente 62,000 kilómetros (38,500 millas) de Hyperion y en un ángulo de 52 grados de la nave espacial Sun-Hyperion o fase. La escala de la imagen es de 362 metros (1.200 pies) por píxel.

LUNA TITÁN DE SATURNO PODRÍA SER HABITABLE

La investigación realizada de 2004 a 2017 por la sonda espacial Cassini de la NASA sobrevoló la órbita de Saturno y recopilo grandes cantidades de información sobre el planeta y sus lunas (82 lunas) y con ello Titán fue sobrevolado centenares de veces, dando como resultado una atmósfera parecida a la Tierra, que llueve agua, dos tercios del satélite está compuesto por llanuras planas y el 17% restantes don dunas arenosas formadas por viento, además de contener agua líquida en su superficie (1.5% de ella), pero que está repleta de metano.

Jet Propulsion Laboratory / NASA

Los resultados y mapas fueron publicados en la revista Nature Astronomy, en donde un grupo de científicos del Jet Propulsion Laboratory de la NASA y liderados por la científica planetaria Rosaly López, los científicos se dieron a la tarea de reunir imágenes y mediciones de radar, analizándolas con detalle y con ello elaborar el primer mapa global de Titán, además de dar que el satélite es aún muy joven, pero que a comparación de otros planetas y satélites este se asemeja más de lo esperado a nuestra Tierra, lo que arroja de que exista la posibilidad de que contenga vida y que pueda ser habitable.

CONJUNCIÓN: LUNA, VENUS Y JUPITER

Fotografía: History Channel

La conjunción de la Luna y Venus ocurrirá la noche del día de hoy jueves 28 de noviembre de 2019 y podrá ser vista en cualquier parte del mundo, además el planeta jupiter estará detrás de la Luna y su conjunción ocurrirá el viernes 29 de noviembre de 2019. La luna estará en fase de Luna Nueva (novilunio), dicha fase es donde el Sol, la Luna y la Tierra forman un ángulo de casi 180°, estando en casi una línea recta.

Este evento astronómico es de gran importancia que podrá ser visto sin telescopios, a simple vista el único inconveniente es la nubosidad del lugar en donde te encuentres.

Fotografía: History Channel

LOS ANILLOS DE SATURNO DESAPARECEN

El Planeta Saturno se caracteriza por sus anillos y al parecer estos están cambiando, esto según una nueva investigación por la NASA a partir de observaciones de la Voyager 1 y 2 en donde confirmaron que Saturno está perdiendo sus anillos a una gran velocidad y según cálculos, si esto continua, en 300 millones de años ya no tendría los icónicos anillos.

Los anillos son en su mayoría fragmentos de hielo de agua y que van desde un tamaño microscópico hasta rocas de varios metros de radio, estas quedan atrapadas entre las fuerzas de atracción de la gravedad y la velocidad orbital de este planeta. La investigación a comprobado que los anillos están siendo arrastrados hacia Saturno por la gravedad e influencia del campo magnético en forma de lluvia de partículas de hielo, superando la velocidad orbital y el punto de equilibrio que los mantendría «flotando» alrededor del planeta. Además de esta información ahora se sabe que los anillos fueron adquiridos después de formarse el planeta y tienen un tiempo de vida de 100 millones de años.